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만년필

만년필이란 펜 축 속에 잉크를 저장하고, 글을 쓸 때에는 저장된 잉크가 모세관 현상에 의해 알맞게 흘러 나오도록 만들어진 필기용구이다. 두 갈래로 갈라진 촉의 모양에 따라 필기의 굵기와 형태가 달라질 수 있으며, 펜을 쥐는 각도와 사용자에 따라 필기 방법이 다양한 것이 특징이다. 만년필의 장점은 잉크병을 휴대할 필요가 없다는 것과, 끊임없이 팬 촉을 잉크에 찍어 쓰는 번거로움이 없다는 점 등이지만, 가장 뛰어난 장점은 그 쓰는 감촉에 있다. 즉, 그 펜을 쓰는 느낌이 언제까지나 변하지 않는다는 데에 최대의 매력이 있다.

만년필의 기원

만년필이 등장하기 이전 유럽에서 사용되던 펜은 잉크를 따로 갖추고, 사용할 때마다 일일이 펜에 잉크를 찍어서 글을 써야 하는 불편함이 있었다. 1809년 영국인 프레더릭 B.폴슈는 잉크 저장 탱크를 갖춘 밸브식 필기구를 발명하였는데 이것이 만년필의 원형이다. 폴슈의 만년필은 수차의 원리를 이용하여 저장 탱크의 잉크가 펜촉으로 전달되게 한 것이었으나 잉크의 저장 기능만 가졌을 뿐 유출을 조정하는 기능은 갖지 못한 불완전한 필기구였다.

1883년 미국의 평범한 보험회사 직원이었던 루이스 에드슨 워터맨은 중요한 계약을 따냈다. 그는 고객이 계약서에 서명하도록 당시에 많이 쓰던 깃털 펜을 건네주었다. 그런데 고객이 서명하려는 순간 펜에서 잉크가 떨어져 계약서가 엉망이 됐다. 당황한 워터맨이 다른 종이를 가져오려 했지만 고객은 불길한 징조라며 계약을 취소했다. 화가 머리 끝까지 치민 워터맨은 잉크가 떨어지지 않는 펜을 만들겠다고 작정한다. 그는 펜 내부에 잉크를 저장하였다가 모세관 현상을 이용하여 적당히 흘러 나오게 하는 장치인 펜심 기구를 고안해 1884년에 특허를 받았다.

만년필의 발전

워터맨이 현대적인 만년필을 발명한 후에도 펜심은 계속 개량되어 어떤 기후나 환경에서도 잉크의 유출상태를 일정하게 유지할 수 있게 되었지만, 제조공정은 수공업의 형태를 면하지 못해 연간 수백 개의 생산이 고작이었다. 초기의 이런 만년필을 대중화하는 데 공로가 큰 사람은 세계적으로 유명한 파카 만년필 회사를 창립한 조지 새포드 파카다. 현존하는 만년필 제조회사 중 가장 오래된 회사인 파카사는 주머니에 꽂고 다닐 수 있도록 클립을 다는 등의 변화를 주어 큰 성공을 거두었다. 이로부터 만년필은 주머니에 넣어 간편하게 휴대할 수 있는 필기구로 많은 사람들에게 쓰이기 시작하면서 본격적인 대중화 시대를 맞이하게 되었다.

20세기에 만년필은 세계사를 기록하는 펜으로서 확고한 위상을 지켰다. 세계사의 중요한 현장에서 최고 의사 결정권자의 앞에는 늘 만년필이 놓여 있었다. 만년필은 러일전쟁을 종결지은 1905년의 포츠머스조약, 제1차 세계대전 후의 국제 관계를 확정지은 1919년의 베르사유조약을 비준하는 테이블에 올랐다. 1926년 찰스 린드버그는 세계 최초로 대서양 횡단 비행에 성공한 뒤 감격의 비행일지를 만년필로 작성했다. 1945년 연합군 총사령관인 아이젠하워 장군은 제2차 세계대전 종전 협정에 만년필로 서명하였다. 1990년 10월 3일, 베를린 장벽이 무너지고 통일 독일이 출범하던 날 서독의 콜 총리와 동독의 메지에르 총리의 손에도 만년필이 쥐어져 있었다.

현대에 와서 만년필은 단지 문화의 도구일 뿐만 아니라 골동품적 가치를 지닌 디자인 작품으로서 수집의 대상으로까지 위상이 격상되었다. 컴퓨터 사용이 일상화하면서 한때 구세대의 전유물쯤으로 여겨진 적도 있었지만 최근 만년필은 다시 각광을 받기 시작하고 있다. ‘성공한 사람의 액세서리’라는 이미지가 강해지면서 20, 30대의 젊은 층에서도 고가 만년필 소비가 늘고 있다. 만년필은 특히 선물용으로 인기가 높다. 받는 사람의 ‘성공을 기원한다’는 의미를 지니기 때문이다. 새하얀 와이셔츠 주머니에 ‘명품’ 이미지가 두드러지는 만년필을 꽂고 다니는 것은 성공한 사람의 전형처럼 여겨진다.

만년필의 구조

만년필은 펜 축(軸) 속에 잉크를 저장하고, 글을 쓸 때에는 저장된 잉크가 모세관 현상에 의해 알맞게 흘러 나오도록 만들어진 필기용구이다. 축에는 에보나이트(Avonite), 펜촉에는 14금을 주로 사용하고, 펜촉의 끝에는 이리듐과 같은 특수 소재를 용착(熔着)시켜서 마모를 방지하고 있다. 또 만년필에는 잉크가 새어 나오는 것을 방지하는 동시에 언제나 잉크가 원활하게 흘러나와서 일정하게 쓸 수 있게 하는 구조가 필요하다. 그리하여 만년필의 개량에는 펜촉뿐만 아니라 잉크의 보급이나 잉크가 흘러 나오는 방법, 또는 꺼내어 바로 사용할 수 있는 구조 등에 대해 주의를 기울여야만 했다.

만년필의 종류

만년필은 잉크를 넣는 방법에 따라 다음과 같이 구분할 수 있다.

01자동흡입식펜촉을 장입(裝入)한 축의 목 부분 끝에 연질(軟質)의 고무튜브가 달려 있어, 이것을 축허리 부분에 넣은 후, 허리에 부속된 지레를 세워 튜브 속에 있는 공기를 제거하고, 그 후 펜촉 부분을 잉크 속에 넣고 지레를 가로로 눕히면 잉크가 들어가 튜브 속을 가득 채우는 형식. 02카트리지식잉크가 들어 있는 전용 튜브(Cartridge)가 따로 있어, 이것을 펜촉과 연결된 축의 목 부분에 꽂아 넣어 사용하는 방식. 03펌프식펜촉 부분을 잉크 속에 넣고, 축의 다른쪽 끝을 비틀면 잉크가 흡입되도록 한 것. 그러나 현재는 펌프식은 구식이 되어 거의 사용하지 않는다.

펜촉의 굵기

촉의 굵기 종류는 극세(Extra Fine), 세(Fine), 중(Medium), 태(Bold), 극태(Extra Bold)의 5종류이며, 탄력은 크게 나누어 경(硬)과 연(軟)이 있다. 그러나 같은 굵기 표시일지라도 그 기준은 각 제조사에 다라 다르다. 이 차이는 국산품과 외제품 사이에서는 더욱 뚜렷해서, 외국산의 EF(極細)표시가 국산품의 FM(中細)정도에 해당하는 경우도 있다. 또 동일 제조사의 동일 굵기 표시 제품이라 하더라도 포인트의 연마폭(硏磨幅)의 오차나 팬 촉이 벌어진 정도에 따라 조금씩은 차이가 있다.

잉크 주입법

만년필에 잉크를 넣는 데에는 잉크 카트리지를 사용하는 방법과, 컨버터를 사용하여 병에 든 잉크를 직접 넣는 방법, 두 가지가 있다. 최근에는 컨버터보다는 잉크 카트리지를 사용하는 방법이 더 간단하고 편리하여 널리 쓰이고 있는 추세이다.

만년필에 잉크 카트리지를 삽입할 때에는 먼저 만년필의 몸체를 붙잡고 돌려 몸체를 분리시킨다. 그리고 잉크 카트리지에서 잉크가 흘러나오는 구멍이 있는 좁은 부분을 앞으로 하여, 분리된 만년필의 펜촉이 있는 앞쪽 부분에 끼워넣고 딱 소리가 날 때까지 밀어 고정시킨다. 이 때 카트리지를 비틀지 않도록 주의하여야 한다. 자바펜의 잉크 카트리지는 카트리지 교체가 가능한 모든 표준형 만년필과 호환이 가능하며, 여행이나 출장 중 잉크가 떨어지는 경우에 대비해 만년필 안에는 잉크 카트리지를 두개까지 넣어서 휴대하고 다닐 수 있다.

컨버터로 병 잉크를 주입하여 사용하려면, 마찬가지로 만년필에 컨버터를 끼워넣어 고정시킨 후, 펜촉 부분을 병 잉크에 담그고 컨버터의 윗 부분을 돌리면 피스톤이 위아래로 움직이면서 잉크를 빨아들이게 된다. 이 때 펜촉 부분이 아닌 컨버터를 직접 잉크에 담그고 잉크를 주입하여도 무방하다.

  • ✎컨버터 사용시

    몸통을 분리한 후 컨버터를 몸체에 끼우고 잉크병에 펜촉부분을 담근 후 컨버터 레버를 돌리면 잉크가 주입됩니다. (그림참조)

  • ✎일회용 카트리지 사용시

    일회용 카트리지의 가느다란 부분을 몸체에 ‘딱’ 소리가 나도록 꽂아주시면 됩니다. (그림참조)

TIP 카트리지를 몸체에 보관하시면 여행시나 갑작스러운 상황에 편리합니다.(그림참조)

올바른 만년필 사용법

만년필이란 필기구는 자주 사용하면 할수록 그 성능을 제대로 발휘하도록 되어 있다. 때문에 항상 사용하고 있는 동안에는 잉크가 막히는 현상은 그리 많이 생기지 않는다. 하루나 이틀에 한 차례라도 50자 정도를 써서 잉크를 사용하면 펙이 막히는 것을 막을 수 있다. 장기간 사용하지 않을 때에는 카트리지나 컨버터를 빼서 따로 보관하고, 펜 촉인 수부(首部)를 아래에 나오는 방법대로 씻어두면 펜의 성능을 완전한 상태로 보존할 수 있다.

만년필로 필기를 할 때 펜촉은 정상인데 필적(筆跡)이 명확하게 되지 않는 경우가 있다. 이는 펜 촉의 불량이 아니라 자기 손에 맞는 펜이 아니기 때문일 수도 있다. 따라서 만년필을 선택할 때에는 단지 굵기나 매끄러움이 자기에게 맞는가 만을 따질 게 아니라 자신이 꾹꾹 눌러서 쓰는 편인가 가볍게 쓰는 편인가를 고려해 그에 맞는 강도의 펜을 고르는 게 좋다. 때문에 만년필을 시필(試筆)할 때에는 평소와 같은 편한 상태로 글자를 써 보는 것이 중요하다.

만년필 사용 때 가장 흔한 고장은 잉크가 제대로 나오지 않는 것. 펜심 안의 잉크가 말라서 생긴 잉크 찌꺼기가 잉크 배출구를 막기 때문에 생기는 현상이다. 단순한 증상일 때는 잉크 탱크를 뽑아 놓고 펜촉 부분을 하루 정도 미지근한 물에 담가 두었다가 수도꼭지에 대고 물을 흘려 넣으면 펜심 내가 깨끗이 씻겨 잉크가 잘 나오게 된다. 고장 정도가 심하거나 원인을 알 수 없을 때는 매장으로 가져가 애프터서비스를 받는 게 좋다. 전문가가 분해 청소를 해야 하는 경우도 있는데 이럴 때 섣불리 직접 청소를 하다가는 낭패를 볼 수 있다.

01사용 후에는 반드시 뚜껑을 닫아준다. 그러면 잉크의 빠른 증발을 막을 수 있을 뿐 아니라 전체적 혹은 부분적으로 잉크의 흐름이 방해받는 것을 방지할 수 있다. 02갑자기 잉크가 새는 것을 미리 방지하려면, 펜촉을 위로 향하게 하며 주머니나 핸드백에 펜을 수직으로 넣어 둔다. 03비행기에 타고 있거나 열에 노출되는 경우에 특히 잉크가 샐 위험이 높은데, 그 이유는 대기 압력의 변동 때문이다. 기압이 변화하면 그 영향으로 카트리지 내부의 공기가 팽창하면서 잉크가 파열되어 샐 수 있다. 카트리지가 반쯤 비어 있을 때는 가득 차 있을 때보다 샐 위험이 높다. 04오랫동안 펜을 사용하지 않을 때에는 잉크 또는 카트리지를 제거하여 펜촉 부분이 막히는 것을 미리 방지한다. 갑자기 잉크가 샐 경우 펜을 깨끗이 씻어 준다.

만년필 펜촉 세척방법

1 쓰지 않는 컵 또는 일회용 컵에 온도 35도~40도의 따뜻한 물을 준비한다.

2 만년필의 몸통 부분과 펜심 부분을 분리한다.

3 컨버터 또는 카트리지를 분리한 후 펜촉을 포함한 몸통 부분을 따뜻한 물이 담겨 있는 컵 안에 5분 가량 담가둔다.

4 (3)의 과정이 끝나면 아래 그림과 같이 펜촉 부분을 물에 담근 채로 컨버터를 이용하여 만년필 안으로 물의 흡입과 배출을 5~7회 정도 반복한다.

5 세척이 끝나면 부드러운 천이나 휴지로 펜촉의 물기를 닦은 후 잉크를 주입하여 사용한다.